¿Qué es la psicología social?

La psicología social se basa en el estudio del comportamiento y procesos cognitivos del ser humano en el día a día, tomando en cuenta su presencia como ser social. Esta disciplina que se desprende de la Psicología y la sociología, analiza cómo las personas influyen en la forma de pensar y relacionarse de otros y viceversa. Intenta explicar por qué las personas actúan de cierto modo según el ambiente en el que se desarrollen, y cómo este proceso se transforma y evoluciona.

Esta ciencia permite profundizar más y brindar un mayor entendimiento de las dinámicas grupales del ser humano y cómo esto se ve reflejado en las acciones y toma de decisiones de las personas. De esta forma se puede alcanzar una percepción más clara sobre las consecuencias de la interacción de unas personas con otras. La psicología social estudia la naturaleza de las relaciones interpersonales y los retos que se hacen presentes con las mismas. Desde cómo una persona puede dejarse influenciar al punto de ingerir sustancias nocivas o realizar actividades ilícitas, hasta volverse prejuicioso o adquirir ciertas actitudes del grupo con el que se relaciona. Esta ciencia investiga los factores más determinantes de las interacciones sociales, como el carácter, las actitudes, el liderazgo y la percepción.

La mayoría de los psicólogos especializados en psicología social se dedican a la docencia, o se desenvuelven en cargos del sector privado en diversos puestos. Principalmente como investigadores de empresas de carácter social o ventas, como consultores, directores de mercadotecnia, desarrollando estrategias o inclusive co-creando tecnologías, ya que entienden a profundidad como ciertas influencias motivan al ser humano a actuar, pensar, y por lo tanto consumir de cierta manera. Los especialistas en esta área son aptos para evaluar y desarrollar programas educativos, resolver problemáticas relacionadas con el comportamiento de la sociedad como por ejemplo la contaminación ambiental.

Los conceptos de la psicología social son cada vez más conocidos y publicitados, ya que de este modo, se puede entender un poco más la complejidad del comportamiento humano y sus relaciones

¿Qué son las ciencias sociales?

Con frecuencia escuchamos el término “ciencias sociales” sin saber a ciencia cierta de qué van. Para entender el concepto de ciencias sociales resulta necesario primeramente hacer una aproximación sobre lo que es la ciencia en general. En efecto, la ciencia se refiere a un cúmulo de conocimientos obtenidos bien mediante la observación o el razonamiento, empleando medios que han sido sistemáticamente estructurados, por medio de los cuales puede lograrse la deducción de algunos principios y leyes que tienen carácter general, las cuales ostentan capacidad predictiva y pueden ser comprobables de manera experimental.

Ahora bien, específicamente en cuanto a las ciencias sociales, existe discusión en cuanto a su objeto de estudio; sin embargo, una de las definiciones que mayor acogida ha tenido en este sentido es la de la National Science Society, según la cual dichas ciencias son aquellas que ponen su énfasis en el hombre como ser social, aplicando para ello el método científico.

Por otro lado, Duverger, en su obra titulada Métodos de las Ciencias Sociales, distingue entre dos categorías de ciencias sociales: Por un lado, la Geografía y la Demografía; y por el otro a las demás ciencias sociales (denominadas por el “sociologías particulares”), cuyo fin, según el mencionado autor, es abordar el estudio tanto de la estructura como el funcionamiento de los grupos e incluye dentro de ellas a ciertas disciplinas, señalando, no obstante, que tal lista tenía carácter enunciativo más no limitativo.

Sabio fue el mencionado autor al no establecer limitación alguna en cuanto a cuáles y cuantas serían las ciencias que, según su criterio, habrían de considerarse sociales, pues esa es una discusión que se mantiene vigente aún en nuestros tiempos. Sin embargo, existe amplio consenso en cuanto a que actualmente pueden incluirse dentro de dichas ciencias sociales a las siguientes: Política, Sociología, Psicología, Antropología, Derecho, Economía y Geografía.